This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

על רקע מגפת הקורונה גוברת הדרישה בעולם לתגבור האבטחה בתחום הביולוגי. השלכות המגפה עלולות להוות השראה ל"שחקנים זדוניים" לחקור את הפוטנציאל של נגיפים כנשק ביולוגי, כך אמר האחראי לשעבר על אמצעי לחימה כימיים וביולוגיים בצבא בריטניה ל-telegraph.co.uk.

יש למשטר את המחקר בתחום הנגיפים עם פוטנציאל למגפה באותה צורה בה מפקחים על העבודה בתחום הפצצות האטומיות או גז סארין, כך טוען היימיש דה-ברטון גורדון, כיום עמית מחקר בתחום אבטחת הביו באוניברסיטת קיימברידג'.

עם הנגישות הגוברת לביולוגיה סינתטית, שחקנים זדוניים עלולים לנסות לשחזר את השלכות הקורונה לצורכיהם, איום שאין להתעלם ממנו. "אסור להתעלם גם מהסיכון לתאונה קטלנית בתחום".

יש לפקח טוב יותר על הסיכונים, אם באמצעות הרחבת עבודתו של הארגון למניעת הפצת נשק כימי, OPCW, כך שיקיף גם נשק ביולוגי, או על ידי הקמת ארגון חדש. גורמים אחרים קוראים להקמת גוף חדש שיחקה את עבודתה של הסוכנות הבינלאומית לאנרגיה אטומית, IAEA, שמנטר את תחום הנשק הגרעיני.

מעבדות ברחבי העולם, החוקרות פתוגנים מסוכנים, בוחנות את האיום כדי להבין ולהתמודד איתו, אבל מומחים מזהירים כי בסופו של דבר, כל מדינה מחליטה על הרגולציה שלה.

רמות הבטיחות (biosafety) בתחום הביו, הנבדקות בסולם אחד עד ארבע, מנטרות את רמת הבטיחות של המעבדה ואיזה פתוגנים מותר לה לחקור; אבטחת ביו (biosecurity) זהו תחום שנוגע יותר להגנה על המעבדה מפני שחקנים זדוניים חיצוניים, שמחפשים גישה לעבודתה.

התפוצה הרחבה של טכנולוגיות לעריכת גנים, אותן ניתן לרכוש כיום בהזמנה בדואר, גם הן צריכות להיות מנוטרות, מזהירים מומחים.