ענקית השבבים תציל את התעשייה הביטחונית האמריקאית?

This post is also available in: English (אנגלית)

המחסור העולמי במוליכים למחצה כבר פוגע במספר רב של תעשיות, מאלקטרוניקה ועד רכב וביטחון, הנאבקות להשיג רכיבים חיוניים לבניית המוצרים שלהן.

כ-75% מיכולת הייצור העולמית הכוללת של מוליכים למחצה (semiconductors) מקורם בסין, יפן, דרום קוריאה וטייוואן, כך לפי semiconductor.org.

במקביל, יכולת הייצור בארה"ב ירדה משמעותית. דוח שפורסם לאחרונה על ידי איגוד תעשיית המוליכים למחצה (SIA) טוען כי אם ב-1990 ארה"ב החזיקה ב-37% מיכולת יצור השבבים העולמית, הרי שכיום מדובר ב-12% בלבד, זאת בעיקר כתוצאה מהקיפאון בתמיכה הממשלתית בתעשיה זו.

משמעות הדבר שלגורמים כמו מחלקת ההגנה בארה"ב יש גישה מוגבלת לאספקה מקומית של מוליכים למחצה, אפילו לצורך מערכות אבטחה קריטיות, ויכולת המדינה לספק את הצרכים המקומיים שלה בתחום שבבי המחשב מוטלת לטווח הארוך מוטלת בספק.

יתרה מזאת, באפגניסטאן נמצאים מאגרים חיוניים של מינרלים ומתכות, כולל ליתיום, שנדרש מאוד לצורך תעשיית השבבים, כך שהנסיגה האמריקאית מהמדינה מעלה חששות לגבי גורלם של משאבים אלה.

על רקע זה ניתן לראות את זכייתה של חברת Intel, ענקית המוליכים למחצה האמריקאית, בחוזה גדול לתכנון ובנייה בתחומי ארה"ב של שבבים חשמליים עבור מחלקת ההגנה האמריקאית. 

שבבי המחשב נדרשים עבור מערכות קריטיות של מחלקת ההגנה במסגרת המאמצים הגוברים להגביר את היכולות האמריקאיות בייצור עצמי של המוליכים למחצה. 

לפי zdnet.com, ההסכם מהווה חלק מהשלב הראשון של תוכנית המאיץ הטכנולוגי לביטחון לאומי NSTXL, המכונה RAMP-C – דגמי אבטיפוס באישור מהיר לתחום המיקרו-אלקטרוניקה – מסחרי. מטרת התוכנית לייצר אקוסיסטם מקומי של מפעלי ייצור מסחריים של מוליכים למחצה.

התוכנית תבטיח כי לפנטגון תהיה גישה לטכנולוגיה קריטית זו וכי תחוזק האבטחה של שרשרת האספקה הכוללת, כך שארה"ב תהיה בחזית הטכנולוגיה בתכנון, ייצור ואריזת השבבים.

בתור החברה האמריקאית היחידה שגם מתכננת וגם מייצרת את המוליכים למחצה, Intel היתה הבחירה ההגיונית לתוכנית זו. מוקדם יותר השנה החברה הקימה את Intel Foundry Services, מפעל ליציקת מתכת שיוביל את העבודה בשיתוף עם מחלקת ההגנה.