This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

פיתוח של סוללות מבוססות-אבץ יספק לחיל הים האמריקאי חלופה לסוללות ליתיום-יון הנטענות, שנוטות להתלקח, ולכן נאסר להשתמש בהן בחלק מהיישומים על ספינות של חיל הים, כמו גם בפלטפורמות צבאיות אחרות.

מעבדת המחקר NRL של חיל הים האמריקאי בוחנת שימושים פוטנציאליים עתידיים עבור הסוללות המבוססות-אבץ, שמספקות אמצעי בטוח יותר בהשוואה לאחרות וניתן לשימוש חוזר. הסוללה שפותחה במעבדת הצי, ונמצאת בסיום שלב ראשון של מוכנות טכנולוגית, משתמשת בספוג תלת-מימדי של מתכת, מה שהופך אותה לניתנת לטעינה.

רמת הצפיפות של הספוג, "רשת מחוררת של אבץ מתכתי", מגיעה ל-30-40% בלבד, כך מסר ריאן דבלוק, חוקר בחטיבת הכימיה ב-NRL, ל-C4isrnet.com. "הוא לוקח את הזרם המיושם לסוללה, ובמקום להפיץ אותו על משטח חלק הוא מתפזר על פני כל השטח הפנימי של הספוג. דבר זה מאפשר לנו להשתמש בסוללות אבץ בדרך של טעינה מחדש במקום בסוללה חד-פעמית כמו סוללת AA".

לדבריו, לסוללות האבץ יש מספר יתרונות. מחירו של האבץ אינו גבוה והוא זמין מאוד, כך שהעלות תהיה נמוכה יותר ואין צורך להסתמך על שרשראות אספקה אזוריות מורכבות. זאת בהשוואה לליתיום שנדרך לסוללות ליתיום-יון, שמקורו בעיקר בדרום אמריקה. יתרון נוסף הוא שהסוללות של מעבדת המחקר אינן דליקות, שהרי "אי אפשר להרשות התפרצות דליקה בספינה או בצוללת", לדבריו.