This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

ארה"ב מבצעת הערכה של טכנולוגיה למעקב ימי בלתי מאויש, במטרה לסייע למשמר החופים במשימות הגנת הגבולות הימים ונתיבי המים המסחריים של המדינה. 

מינהל המדע והטכנולוגיה של המחלקה לביטחון המולדת (DHS S&T) חברו למשמר החופים, אוניברסיטת דרום מיסיסיפי, מעבדת המחקר הימי NRL וגורמים נוספים במטרה "לפתח, לרכוש, להעריך ולבחון ספינות וכלי שיט תת-ימיים בלתי מאוישים, המונעים על ידי אנרגיית רוח ושמש ובעלי יכולות רב-משימתיות", כך לפי ה-DHS.

המהלך נועד לתמוך במשימות של משמר החופים האמריקאי להגן על גבול החוף הימי, המשתרע לאורך יותר מ-153,000 ק"מ וקו נתיבי ים, נמלים ואמצעים מסחריים ימיים נוספים באורך של 24,000 ק"מ.

צוות ההערכה יזם את בדיקות הקבלה של שישה כלי שיט בלתי מאויישים מדגם Triton במרכז לחקר ימי באוניברסיטה בנמל Gulfport. הצוות ישתמש במתקנים המיוחדים של מעבדת האוניברסיטה להגישה לים כדי להעריך את יכולות כלי השיט באזורים מגוונים, כולל ניווט, שיט, צלילה ומבצעים תת-ימיים.

כלי השיט מסוגלים לפעול בצורה אפקטיבית למשך תקופות זמן ארוכות בעזרת אנרגיית רוח ושמש בלבד. הם מספקים פלטפורמה למצלמות וחיישנים מתקדמים, המיועדים לאיתור אנומליות ואיומים, כך לפי ההודעה ב-dhs.com.

מנהל התוכנית ב-S&T שיין קולן ציין כי "אמנם ישנן מספר ספינות אוטונומיות שמשמשות ליישומים מסחריים וצבאיים, אבל ה-Triton תוכל לנווט כשהיא נמצאת מתחת למים ולהסתמך על אנרגיית רוח ושמש בלבד כשהיא על פני המים. יתרון זה יכול להיות שימושי מאוד למבצעים ממושכים להגנה ימית ואכיפת חוק בים".