This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

גלאי הקרינה הקיימים כיום הם מסורבלים, שבירים ומחירם גבוה. צוות חוקרים מאוניברסיטת טקסס, דאלאס, פיתח טכנולוגיה ניידת מדויקת וזולה יותר לאיתור קרינת ניוטרון, שעשויה להעיד על נוכחות חומרים שמשמשים לייצור נשק להשמדה המונית. לטכנולוגיה יש פוטנציאל ליישומים דואליים, כיוון שניתן להשתמש בה בין השאר גם לטיפולי קרינה רפואיים.

המחקר מומן על ידי לשכת המחקר המדעי של חיל האוויר האמריקאי, המחלקה לביטחון המולדת, קרן המדע הלאומית של ארה"ב וחברת Texas Instruments.

עלויות הייצור של החומר החדש זולה פי 100 עד 1000 בהשוואה לגלאי הקרינה הקיימים. הטכנולוגיה מבוססת על יריעה דקה שמאפשרת חיישנים קטנים, קלים ויעילים יותר. הוזלת עלותם של חיישני הניוטרון מאפשרת שימושים חדשים כגון איתור חומרים גרעיניים מיוחדים מוברחים ברשתות בשדות תעופה או במנהרות שמובילות לתוך ערים גדולות, חומרים שהם רדיואקטיביים ועלולים להוות בסיס לנשק להשמדה המונית.

לדברי דר' מנואל קוובדו, מרצה וראש המחלקה למדעי החומרים והנדסה בבית הספר להנדסה ומדעי המחשב ע"ש אריק ג'ונסון, "המטרה היא להפוך את ההעברה של חומרים גרעיניים מיוחדים ללא גילוי לבלתי אפשרית. לדוגמא, נוכחות של מכונית עמוסה בחומרים רדיואקטיביים תתגלה וניתן יהיה לעקוב אחר תנועתה".

הטכנולוגיה מבוססת הפטנט כוללת שכבה דקה המבוססת על חומרי perovskite (מינרל המכיל תחמוצת סידן וטיטאניום). עובי השכבה 8 מיקרו-מטר בלבד, כגודל קורי עכביש. 

קרינה של ניוטרונים היא אחד מסוגי הקרינה שקשה ביותר לאתר, לאור העובדה שלניוטרונים אין מטען חשמלי, מסביר קוובדו.

גלאי הקרינה שבפיתוח הם בעלי פוטנציאל רחב ליישומים מעבר לתחום הביטחון הלאומי, ביניהם בבריאות ובהגת הצרכן. קוובדו ציין כי המכשירים יוכלו לאתר חומרי פסולת רדיואקטיבית מקידוחי נפט וגז כתוצאה מקידוח דרך סלעים, והם מכילים רדיואקטיבית טבעית. מכשיר כזה יוכל גם למדוד חשיפה לקרינה בבתי חולים ולאתר קרינה בגרוטאות מתכת מזוהמות. 

הטכנולוגיה תיבדק בחמישה שדות תעופה במקסיקו. 

שישה פטנטים נרשמו על שם קוובדו ביחס לטכנולוגיה זו, והוא והחוקרים במעבדת הננו-אלקטרוניקה שלו  (FLAN) כבר פרסמו מספר מחקרים על עבודתם, כך לפי utdallas.edu.