השלכות הקורונה: לאן פניה של העיר החכמה?

This post is also available in: English (אנגלית)

בעוד שתחזיות השוק מציירות תמונה אופטימית של ההשקעות בתחום העיר החכמה, רשויות מקומיות רבות בעולם מקצצות את תקציביהן כתוצאה מההשלכות הכלכליות של המשך מגיפת הקורונה.

אחד הנפגעים בתחום זה לאחרונה היה פרויקט התוכנה לערים חכמות Kinetic של ענקית ציוד הקישוריות Cisco. מדובר בדשבורד לניהול נתונים מפרוייקטי עיר חכמה מקומיים. בדצמבר האחרון הודיעה החברה כי תבטל את המוצר. במקום לקדם את התוכנה, מתכננת החברה לעבוד עם הנהגות הערים על מהלכים אחרים שקשורים לקישוריות לאינטרנט.

רק לפני מספר שנים, היה קונספט העיר החכמה במרכז תשומת הלב. הרעיון היה להשתמש בלמידת מכונה כדי להשתמש בנתונים הנאספים בערים על מנת לשחרר פקקי תנועה, לצמצם את זיהום האוויר ועוד, כך לפי fortune.com. אבל חלק מהפרויקטים של העיר החכמה התמקדו בטיפול בבעיות שהפכו כעת להיות פחות דוחקות. בערים רבות, טיפול חכם בתנועה ובחניה ירד ברמת החשיבות מפני שעובדים רבים כבר אינם משתמשים בתחבורה למרכזי הערים כתוצאה מתקנות הסגרים.

הנהגות הערים מעמידות את ה"ביטחון והבטיחות" בראש סדר העדיפויות כיום, והן מפנות חלק מהתקציבים לצורך זה, כך טוענת מישל פלינו, אנליסטית ב-Forrester ומומחית לערים חכמות. היא מתקשה להעריך מתי יחזרו פרויקטים שאפתניים כמו שימוש בלמידת מכונה לצורך אופטימיזציה של רמזורים, ותוהה: "מהיכן יגיע הכסף?"

אם כך, מה הכיוון החדש של העיר החכמה? מדיניות העיר החכמה צריכה להיות יותר אסטרטגית, כדי להתאים את עצמה למגבלות התקציב כתוצאה ממגיפת הקורונה, טוענת רות'בי יסנר, סגנית נשיא לממשל וערים חכמות ב-IDC Government Insights, חברה למחקרי שוק בתחום ה-IT.  "…השאלה הופכת להיות מהם הכלים הבסיסיים הדרושים כדי להתחיל לחשוב על איתנות – ונוציא מהמשוואה את תוכניות החירום, התאוששות מאסון, תוכניות גיבוי, מרכזי נתונים מרובים, מוכנות, ניהול סיכונים. אני חושבת שזה כל מה שכולם חושבים כשמדובר בהמשכיות עסקית. קיימות תוכניות להמשך הפעילות במקרה חירום, אבל מה המשמעות של זה לאור הקורונה?"

לפי IDC, במהלך משבר הקורונה, התמקדו הערים בכלי רישות ושיתוף פעולה, פלטפורמות תקשורת דיגיטליות והכשרה מהירה של עובדים לעבודה בסביבות וירטואליות. השלבים הבאים ברצף הם האטה כלכלית, קיצוצים בתקציב, חזרה לצמיחה, וחזרה לנורמליות חדשה. השלב האחרון כולל אופטימיזציה של התשתיות והענן, פריסות כשירות וניתוח נתונים, כדי לסייע להניע החלטות קדימה.

על הערים להעריך באיזה שלב הן נמצאות כדי לקבוע איזה IT יביא אותם בצורה הטובה ביותר לשלב הבא כדי להגיע לנורמליות החדשה, טוענת יסנר, על פי gcn.com. במצבי משבר, הערים מתמקדות בהמשכיות עסקית, אבל ההאטה הכלכלית דורשת אופטימיזציה של עלויות, ושלב הקיצוצים בתקציב מתמקד באיתנות. החזרה לצמיחה מתבססת על חדשנות והשקעות ממוקדות.