This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חיל האוויר האמריקאי בוחן אבטיפוס של נשק המיקרוגל החדש שלו נגד רחפנים באפריקה, "בסביבה של העולם האמיתי", במהלך שנתפס כהתקדמות חשובה במאמצי החיל בתחום אמצעי האנרגיה הישירה.

נשקי מיקרוגל, בדומה לנשקי לייזר וקרן חלקיקים, הם אמצעי לחימה של אנרגיה ישירה, שתוקפים את מטרותיהם באנרגיה ממוקדת.

החיל בוחן את טכנולוגיית המיקרוגל THOR – מגיב מיקרוגל מבצעי טקטי בעוצמה גבוהה, כך אמר המדען הראשי של חיל האוויר האמריקאי, ריצ'ארד ג'וזף. לאור העובדה שאיראן ושלוחותיה כבר השתמשו בנחילי רחפנים, אפריקה יכולה להיות מקום טוב לבצע ניסויים בלי להסתכן בהסלמה.

“לאחרונה פרסנו מערכת ניסוי מבוססת-מיקרוגל באפריקה לצורך הגנה על בסיסים.. המטרה היא להיות מסוגלים לשבש ולחסל את ביצועי הרחפנים ונחילי הרחפנים", הוא ציין, לפי breakingdefense.com. "המערכת נוסתה בהרחבה והיא פועלת בצורה טובה מאוד.. צפיתי בה והיא בהחלט מרשימה".

לדבריו, הטכנולוגיה עדיין בתהליך פיתוח, ובסופו של דבר החיל עשוי לבחור בין כמה מערכות נשק שונות. יחד עם זאת, הוא ציון כי ה-THOR "טובה יותר מכל דבר אחר" שיש בידי החיל כרגע, ואמר כי "היכולות שניתן לשלב במערכת גדלות מיום ליום".

מערכת THOR משתמשת בגלי מיקרו בעוצמה גבוהה כדי להלהיט את האלקטרוניקה של הרחפן, ולסלק נחילי רחפנים מהשמים בטווחים קצרים. היא תוכננה על ידי מעבדת המחקר של חיל האוויר (AFRL) ומשתמשת במכ"ם שנרכש מ-Black Sage.

 אספקת שירותים לוגיסטיים תחת אספקה, ובכלל זה הגנה על בסיסים, זהו אחד מארבעת הסעיפים שבראש סדר העדיפויות של חיל האוויר האמריקאי לעתיד. לשכת הפיתוח האסטרטגי והניסוי של חיל האוויר (SPDE) שמובילה את ניסויי השטח של החיל, כולל ב-THOR, הודיעה באפריל שהיא מתכוונת לבצע ניסויים מעבר לים בדגמי האבטיפוס מתוצרת ריית'יון של הלייזר באנרגיה גבוהה HELWS והמיקרוגל בעוצמה גבוהה PHASER. 

בנוסף, מעבדת המחקר עובדת על אמצעי ה-CHIMERA להגנת בסיסי חיל האוויר, המיועד לפגוע במטרות בטווחים בינוניים וארוכים.

גם זרוע היבשה של הצבא מתעניינת בנשקי מיקרוגל לצורך הגנת בסיסים, אך הפיקוד שלה החליט לאפשר לחיל האוויר להוביל את פיתוח נשקי המיקרוגל לשימוש שתי הזרועות, והיא מתמקדת כרגע במימון המחקר והפיתוח בשימוש באמצעי לייזר נגד רחפנים.