מהפיכה בייצור מטוסי קרב

This post is also available in: English (אנגלית)

ההנדסה הקונבנציונלית וטכניקות הייצור בתעשיית האוויר והחלל איטיים מידי בהשוואה לשינויים המהירים בעולם, וגורמים להיווצרות צוואר בקבוק בתהליך. אם בעבר, דגמי מטוסים חדשים יכלו לצאת לשוק בקצב כמעט שנתי, הרי שכיום למטוסים החדשים, ובפרט מטוסי הקרב, נדרשות עשרות שנים ואפילו דורות כדי להגיע לשירות, ורבים מהם מתיישנים עוד לפני כן.

מטוס הקרב החדש ביותר של בריטניה לשוק הבינלאומי, ה-Tempest, אמור לשבור את המסורת הזו הודות לשילוב של תכנון דיגיטלי חדש וטכניקות ייצור רובוטיות שייקצרו באופן משמעותי את משך הפיתוח והייצור. 

חברת BAE Systems חשפה מפעל עתידני חכם שישמש לפיתוח וייצור ה-Tempest. המתקן החדש שנמצא בוורטון, לנקשייר, משלב רובוטיקה עם טכנולוגיות מתקדמות נוספות, שיאפשרו התאמה הרבה יותר מהירה של פסי הייצור באמצעות ביטול הצורך בהחלפת הכלים (retooling), תהליך יקר ואיטי.

המתקן החדש משתמש בטכנולוגיית רובוטיקה מסחרית מהמדף, הדפסה תלת מימדית, מציאות מדומה ורבודה ועוד. המפתח לכל אלה הוא קובוטיקה – שיתוף פעולה פשוט בין בני אדם לרובוטים. בתרחיש זה, הרובוטים הגמישים מבצעים את משימות ההרמה של מטענים כבדים ומסוגלים לעבור במהירות מתהליך אחד לאחר ללא צורך בהחלפת כלים קונבנציונלית. 

לפי החברה, תכנון מטוסים מודרני דורש דיוק ברמה של שליש רוחבה של שערה, כך שהרובוטים מהמדף יצטרכו לעבור שינויים והתאמות כדי שיהיו כשירים למהירות, אבל כשהמפעל יתחיל לפעול, האוטומציה תאפשר למפעילים להתמקד במשימות אסטרטגיות יותר וכאלה שדורשות כישורים מתקדמים, והמנהלים יוכלו לפקח על הפעולות במשרד וירטואלי דיגיטלי. התוצאה היא היכולת לספק מטוס קרב בצורה זולה ובמשך מחצית מהזמן, כך מדווח newatlas.com.