This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

כטב"מים זוכים לנוכחות גוברת בתחום לוחמת הלייזר. כעת, ארה"ב מבקשת להכניס לפעילות מבצעית כלי טיס בלתי מאויש חמוש לייזר במטרה ליירט טילים בליסטיים בין-יבשתיים לקראת אמצע העשור הבא, כך נחשף על ידי הסוכנות האמריקאית להגנה מפני טילים MDA.

מינהל הטכנולוגיה המתקדמת ב-MDA ציין בהודעה שפורסמה באתר ההזדמנויות העסקיות כי הוא מעוניין בכטב"ם לטיסה בגובה רב ובמשך זמן ארוך המסוגל לשאת מטע"ד מערכת לייזר באנרגיה גבוהה לגובה רב לצורך ירוט בשלב ה-BPI של טילים בליסטיים בין-יבשתיים, כל זאת עד 2023.

"התוצאות של הבקשה למידע ילמדו על האפשרויות השונות בתוכנית העתידית להבשלת טכנולוגיית BPI בעקבות ההישגים של מדגים הלייזר בעוצמה נמוכה (LPLD). כלי הטיס המוצעים צריכים להיות בעלי יכולת לבקרת קרקע חיובית מתמשכת ולפעול ממתקן הטילים הפסיפי בהוואי ובבסיס חיל האוויר אדווארדס בקליפורניה", נאמר בהודעה.

לפי janes.com, בעוד שה-MDA התיחסה בהודעה לכלי טיס בלתי מאוישים לצורך המשימה, היא ציינה כי כלי טיס מאוישים ישקלו גם הם "במידה ותהיה לכך הצדקה".

הדרישות שפורטו לגבי הביצועים של הכטב"ם המבוקש כוללות יכולת לטוס בגובה של למעלה מ-63,000 רגל, משך טיסה של יותר מ-36 שעות בתחנה (בנוסף לזמן טיסה של 3,000 ק"מ לצורך מעבר לתחנה), לטוס במהירות שיוט של פחות ממאך -.45 בגובה תחנה, לשאת מטע"ד במשקל של בין 2268 ק"ג עד 5670 ק"ג, בעל אנרגיה זמינה עבור המטע"ד של לפחות 140 קילוואט וכן 280 קילוואט לטיסה של למעלה מ-30 דקות ללא איבוד גובה, ועוד.

על פי scout.com, חיל האוויר האמריקאי תגבר את סימולציות המחשב והניסויים הווירטואליים של תוכנית נשק הלייזר שלו על מנת להאיץ את הפיתוח ולהכין תוכניות לחימוש מטוסים ופלטפורמות אחרות עד תחילת העשור הקרוב.

לנשק לייזר הנורה מכלי טיס יכולים להיות ישומים פוטנציאלים שונים, כולל קרב אוויר-אוויר, תמיכה אווירית, אנטי-כטב"ם, אנטי-ספינה, תקיפה קרקעית ואף הגנה מפני טילים, לדברי גורמים רשמיים.