This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

ספינת משמר החופים האמריקאי, ה-Stratton, מבצעת סיורים בגבול גוואטמלה-אל סלבדור, אחד מאזורי הברחות הסמים הגדולים בעולם, בניסיון לעצור קוקאין שינסה לעשות את דרכו לערי ארה"ב. "בעבר, כשלא ראינו או תפסנו אף אחד, היינו אומרים לעצמנו שלפחות עיכבנו אותם" אמר אדמירל פול זונפט, אשר עומד בראש משמר החופים, ל-military.com. "היום, נדיר שעוברות 72 שעות בהן אנחנו לא שולחים לשם ספינה שחוזרת עם כמה אירועים".

הספינה נעזרת בכטב"ם ScanEagle בתמיכת מכ"ם של מטוס. כאשר מזוהה מטרה, ספינה מהירה גולשת לים מרמפה אחורית של הספינה כדי לעצור אותה.

התפיסה הגדולה ביותר של ה-Stratton, שיא בכל משמר החופים, הגיעה ב-2015 כשעצרה למעלה מ-7000 ק"ג של קוקאין בשווי 225 מיליון דולר לפני שהספינה שניסתה להבריח את הסם, כלי שיט קשה לאיתור, שקעה עם חלק מהחומר עדיין עליה. משמר החופים החל לחזור עם תפיסות גדולות מאי פעם, וב-2016 קבע שיא כשתפס למעלה מ-240 טון קוקאין בשווי של כמעט מיליארד דולר ועצר 585 מבריחים. בשנה שעברה, היקף הקרקע שהוקדש לגידול קוקאין בקולומביה עלה ב-18% לשטח משוער של 46500 דונם, על פי דו"ח של הבית הלבן. מדובר במאמץ גדול יותר לייצור הסם מאי פעם בעבר, מאז שארה"ב החלה ב-1999 להשקיע מיליארדים באסטרטגיית הלוחמה בסמים שנקראת "תכנית קולומביה".

"מה שאנחנו יודעים כאן בזירה הימית הוא שהעסקים הולכים טוב מאוד בשנים האחרונות" אמר סרן ניית'ן מור, רב החובל של ה- Stratton. חלק מהעלייה הזו קשור להחלטתה של ממשלת קולומביה ב-2015 לעצור את הריסוס האווירי להשמדת צמחים עקב בעיות הבריאות שהריסוס יצר. בנוסף, באותו הזמן היתה גם עלייה בשיעור הגידולים בקרב חקלאים במטרה לנצל את התשלומים של הממשלה לחקלאים שעברו לגידולים חוקיים, כחלק מהסכם השלום שנחתם בין הממשלה למורדים במדינה.

עד כה, 55 אלף משפחות חתמו על הסכמים להרוס 4800 דונם של הסם במהלך שנתיים. הממשלה גם מרחיבה את מאמץ העקירה הידני של הסם, אתגר איטי ומסוכן בהרבה, במטרה להרוס 5000 דונם השנה בלבד. אולם, מומחים רבים חולקים על הרעיון שחקלאים עניים יימנעו מגידול הסם, במיוחד משום שכנופיות עבריינים ממלאות את הפער שנוצר על ידי המורדים שברחו. בנוסף, קיום מספר עסקאות ורשת מסוימת של סמים יכול ליצור רווח כזה שהופך את הסכנה של מאסר לטווח ארוך לשווה את המאמץ.

ייתכן כי במספרים הללו טמון ההסבר לכך שעל אף העליונות הטכנולוגית של משמר החוף, זוקונפט הסביר – 4 ספינות מבריחים מגיעות ליעדן על כל אחת שנעצרת. המבריחים שנתפסים נלקחים לספינה האמריקאית עוברים בדיקה רפואית ומגיעים לאחר קיום תנאיהם הבסיסיים לשיפוט אמריקאי. האפשרות השנייה הייתה לבצע את מהלך האכיפה במדינות מרכז אמריקאיות כמו הונדורס, שם רוב הפשעים עוברים ללא ענישה.

למעלה מתריסר מדינות במרכז ודרום אמריקה העבירו למעשה את זכות השיפוט לארה"ב.