This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

שיטה חדשה ליצירת רכיבים אלקטרוניים גמישים וניתנים להדפסה המשלבים חיישנים ומעגלי מעבדים פותחה על ידי חוקרים ב-MIT. העבודה נתמכת על ידי תוכנית SIMPLEX של דארפ"א – הסוכנות האמריקאית למחקר מתקדם בתחום ההגנה, באמצעות פיקוד מערכות הלחימה של החלל וחיל הים.

ציפוי בחיישנים של רובוט, מטוס או גשר לדוגמא, מצריך טכנולוגיה שהיא בעת ובעונה אחת גמישה וגם חסכונית לייצור המוני. כדי להדגים את הישימות של השיטה החדשה שפיתחו, תכננו החוקרים במעבדת המחשבים והבינה המלאכותית של MIT מכשיר שהודפס בטכנולוגיית תלת-מימד, אשר מגיב ללחצים מכניים על ידי כך שהוא משנה את צבעה של נקודה הנמצאת עליו.

סוברמניאן סונדראם, העומד בראש הפרויקט, הסביר כי הצוות ניסה לבדוק אם ניתן לחקות את המעברים הסנסומוטורים הקיימים ביצורים בטבע בתוך עצם שהודפס בתלת-מימד. "חשבנו על האורגניזם הפשוט ביותר שניתן למצוא – החיפושית המוזהבת – חרק שנראה כמצופה זהב והופך את צבעו לכתום אדמדם במקרה שהוא נעקץ או נחבל, כלומר בתגובה ללחץ מכני.

על פי kurzweilai.net, החדשנות העיקרית בפיתוח זה היא ההדפסה בתלת-מימד ישירות על מבנה הפלסטיק התומך במקום להציב עליו רכיבים. טכניקה זו הגדילה באופן משמעותי את טווח המכשירים שניתן ליצור, מבנה מודפס יכול להיות עשוי מחומרים רבים המשולבים בדפוסים קבועים, מה שמאפשר להשתמש במגוון חומרים פונקציונליים באלקטרוניקה מודפסת.  

מבנים מודפסים מאפשרים גם לקפל מכשירים שהודפסו כגליונות שטוחים, לצורות תלת-מימדיות מורכבות.

“התרשמתי מאוד הן מהתפיסה והן מהיישום של המערכת", אומר האגן קלאוק, המוביל את קבוצת המחקר בתחום האלקטרוניקה האורגנית במכון המחקר מקס פלאנק בשטוטגארט, גרמניה. "הגישה של הדפסת מערכת אופטו-אלקטרונית שלמה, כולל המבנה והרכיבים, על ידי הנחת כל החומרים, המוצקים והנוזלים, באמצעות הדפסת תלת-מימד, היא בהחלט חדשנית, מעניינת ושימושית, וההדגמה של המערכת הפונקציונלית מאשרת כי גישה זו אכן ניתנת ליישום. הטכנולוגיה שימושית במיוחד עבור סביבות ייצור מאולתרות כאשר חומרים יעודיים אינם בנמצא".