This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

"המחלקה האמריקאית לביטחון המולדת (DHS) נמנעת מלשלוח מסוקים למשימות לילה כסיוע לסיורי הגבול, וכך משאירה את הסוכנים עם המשימה להתמודד עם מבריחי סמים ומהגרים בלתי חוקיים, ללא חיפוי אווירי הכרחי", כך אמר ראש איגוד העבודה של סוכני משמר הגבול האמריקאי בדבריו בפני הקונגרס בחודש שעבר. ברנדון ג'אד, סוכן ונשיא המועצה הלאומית לביטחון גבולות, אמר שאם הנשיא טראמפ לא יוכל לפתור את המכשול הבירוקרטי הזה, הוא יתקשה לאבטח את הגבולות.

ג'אד הסביר שכשסיורי משמר הגבול החזיקו מסוקים משלהם, הייתה להם התמיכה האווירית הנחוצה. אולם, מרגע שהוקמה המחלקה לביטחון המולדת לפני למעלה מעשור, המסוקים הועברו למשרד האוויר והים, שלא שש להעביר את הכלים לטיסות בשעות הלילה.

"אנחנו מדברים על אבטחת הגבול, אין ספק שאנחנו יכולים לאבטח אותו. אבל הוא לא יכול להיות בטוח אם המבצעים שלנו לא יהיו בנויים בצורה איתנה" הסביר ג'אד לוושינגטון טיימס. "מה שמאוד מדאיג את סוכני אבטחת הגבולות, עד הנקודה הזו, הוא שאותם האנשים שאחראים לתכנון מבצעים כושלים, יזמו את תכנית שחרור האסירים, עדיין מחזיקים בשליטה בארגון, למרות התחלפות הממשל" הסביר ראש איגוד הסוכנים.

השינויים המוקדמים שהכניס טראמפ למדיניות האכיפה העלו את המוראל בקרב הסוכנים, הסבירו ג'אד וקריס קיין, ראש איגוד מועצת אכיפת ההגירה והמכס. אך, הם הוסיפו, יש להקדיש תשומת לב להנהגת הארגון.

התלונות על הסבך הביורוקרטי זכו לתגובות מצד דמוקרטים ורפובליקנים בוועדת ביטחון המולדת כאחד, שתי הצדדים הסבירו שהם רוצים למצוא דרכים לסייע ולקדם את בקשות הסוכנים. אתגר אחד הוא מבחן הפוליגרף, אותו כל מועמדי אבטחת הגבולות חייבים לעבור.שיעור הכישלון במבחן – 75% – הוא גבוה יותר מבכל מחלקה אחרת לאכיפת חוק, אולם, הבכירים אמרו שהם מחויבים לו, גם בשעה שהם מנסים להעסיק עוד 5,000 סוכנים בכדי ליישם את המתווה של טראמפ. גם שוטרים שעברו מבחני פוליגרף למשרתם הנוכחית אך רוצים לעבור תפקיד עלולים למצוא את עצמם נכשלים, הסביר ג'אד.

נציגים משתי המפלגות אמרו שהם נחושים לעזור לסוכנויות ההגירה במחלקת ביטחון המולדת. הסנאטורית הדמוקרטית ממיזורי, קלייר מקאסקיל, אמרה שיושבי הפאנל רוצים לדעת את שמות הבוירוקרטים שמערימים מכשולים בפני הטמעת הנהלים החדשים – למרות שציינה שאיגודי אבטחת הגבולות, שתמכו בטראמפ במהלך הקמפיין שלו, יזכו ליותר אהדה מצידו. אולם, הסנאטורית הדמוקרטית קמאלה ד. האריס מקליפורניה אמרה שהיא דואגת שהסוכנות מתרחבת מהר מדי, מבלי להגן על מהגרים בלתי חוקיים מפני אכיפה כוחנית. היא רוצה לוודא שהסוכנים לא מתמקדים ביעדים פחות חשובים.

"כשכוחות קרקעיים לא עוברים הכשרה מתאימה, הדבר מוביל לתקלה משום שיש חוסר בעקביות, אחריות וכיוון" היא אמרה.

ג'אד הסביר שהמסוקים הם דוגמה מושלמת. רוב ניסיונות ההסתננות נעשים בלילה, וחיפוי אווירי הוא חיוני לשמירת קשר עין. אותם אנשים שמנסים להסתנן ושומעים מסוק מעליהם ככל הנראה גם לא ינסו לברוח, מה שהופך את תפיסתם לפשוטה ובטוחה יותר עבור הצוותים. ג'אד הסביר שהמחלקה האווירית הקדישה את רוב משאביה לאבטחת גבולות, אבל לא בזמן הנכון, וכך נוצר מצב שיש סוכנים ללא חיפוי. המפקר הכללי לביטחון המולדת קבע כי כי יש לבחון תכנית של ליווי באמצעות כטב"מים, ואמר כי המחלקה לאבטחת הגבולות מתקשה לשמור על לוח זמנים סביר לכלים האוויריים שלה, וכך הערך של התוכנית האווירית אינו גבוה.