This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הנחתים האמריקאים מתגברים את פיתוח יכולותיהם בתחום טיסת כטב"מים בנחיל, על פי קונספציית הרכבת האווירית המאוישת-בלתי מאוישת.

טכנולוגיית ה-LOCUST, טיסת כטב"מים בנחיל במחיר חסכוני, פירושה טיסה של נחיל רחפנים קטנים במבנה המוביל לעבר שטח האויב תוך ביצוע מעקב ובלימה של כוחות עוינים לפני הגעתם של הכוחות הקרקעיים.

סא"ל רוברט וואלש, מפקד פיתוח הלחימה בחיל הנחתים, טוען שהחיל רואה בטכניקה זו לא רק כלי להאטת האויב אלא גם אמצעי שעשוי להציל את חייהם של הנחתים, לפי fightersweep.com.

פיתוח וניסוי מערכת ה-LOCUST מבוצעים על ידי ה-ONR, לשכת המחקר של חיל הים האמריקאי. "כיום, אנו בוחנים רכבת אווירית מאוישת-בלתי מאוישת זו, ומסתכלים על מה ששירותים אחרים עושים, לצד שותפותינו בחיל הים, אם מדובר בים, באוויר או מתחת למים. אנו מחפשים את ההזדמנות לגלות איך הנחתים ינועו לחוף באופן שונה בעתיד?", אמר וולש בכנס בנושא הגנת מערכות בלתי מאוישות שהתקיים סמוך לוושינגטון די.סי. בחסות האגודה הבינלאומית למערכות בלתי מאוישות.

"במקום שהנחתים יהוו את הגל הראשון, יהיו אלה הרובוטים הבלתי מאוישים.. הם יבצעו חישה, איתור ואולי אף הרג כשהם מהווים חלוץ לפני הנחתים", הוא הסביר. "אנו רואים בטכנולוגיית הנחיל את הפתרון המתאים לכך בדיוק – היא תוזיל עלויות, תשלוט בשדה הקרב, תתגבר את היכולות,, ותהיה מסוגלת להקשות על האויב".

מחירו של כל רחפן מגיע ל-15,000 דולר והם למעשה מטיסים את עצמם. אמנם הבקרה של מבנה הטיסה מתבצעת על ידי אדם אבל ברגע ששוגר, הנחיל פועל באופן אוטונומי כקבוצה.

מטוס הקויוט המיוצר על ידי ריית'יון שוקל 12-14 פאונד וניתן לשגר מטוסים אלה אחד אחרי השני.