This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מערכת לאיתור איומי קרינה נוסתה בהצלחה לאחרונה על ידי סוכנות דארפ"א האמריקאית למחקר מתקדם.

תוכנית SIGMA של דארפ"א, שמטרתה למנוע התקפות הכוללות "פצצות מלוכלכות" ואיומים גרעיניים אחרים, סיימה את הניסוי הנרחב והממושך ביותר בסורקי קרינה המורכבים על כלי רכב ברחבי הבירה וושינגטון.

במשך כשבעה חודשים, נשאו רכבי החירום ומכבי האש של וושינגטון גלאי גרעין וקרינה שפותחו על ידי דארפ"א, אשר סיפקו מיפוי ראשון של רמות הקרינה ברחבי העיר בזמן אמת ובאופן דינמי וזיהו חריגות שעשויות להצביע על איומים.

לפי אתר האינטרנט של דארפ"א, הודות לעובדה שאירועי חירום מתרחשים כל העת בכל מקום באזור, הרי שרכבי החירום המצויידים בגלאי הקרינה מספקים אמצעי מצוין להשגת סריקה בקנה מידה רחב של סכנות קרינה.

במהלך הניסוי, הותקנו 73 גלאים על רכבי החירום, אשר כיסו למעלה מ-150,000 מייל וזיהוי בזמן אמת אלפי מקורות קרינה. עצמים תמימים כגון גרניט טבעית המשמשת לצורכי בניה, או מוצרים עם קרינה לשימושים רפואיים עלולים לגרום לתגובה של הגלאים, אולם הם מסוגלים להבחין בין מקורות קרינה בלתי מזיקים לבין איומים.

הגלאים סיפקו מפות קרינה מפורטות של האזור, שבעתיד ניתן יהיה להשוותם למקורות איום חדשים. הניסוי הווה הזדמנות גם לבחון ולבצע התאמות בהיבטים שונים של התכנת הנתונים האלחוטית במערכת, אשר הזינה מידע באופן מתמיד על מיקום כלי הרכב ותוצאות קריאת הקרינה לעמדת פיקוד מרכזית.

"מבחינה היסטורית, תגבור יכולות האיתור עד כה נבע משיפור הגלאים האישיים", אמר ג'ון דונלי, מפקד יחידת הכיבוי ושירותי החירום בעיר. "השינוי המשמעותי ביותר מאז אירוע 9/11 היה ציודם של צוותי המגיבים הראשונים בגלאים ספקטרוסקופיים. יחידת שירותי החירום התעניינה בתוכנית SIGMA בשל גישתה המקורית של דארפ"א לבעיה. במקום להסתפק בתוספת ספקטרומטרים בשטח, דארפ"א יצרה רישות ביניהם כך שהנתונים נאספים באופן מתמשך ועוברים ניתוח יחד עם שאר המידע. התוכנית הניחה את הבסיס למערכת בקרה המשלבת את המודיעין באופן הוליסטי לתוך הערכת הסיכון. שילוב נתונים נוספים ישפר עוד יותר את יכולת המערכת להבחין בין מקורות קרינה "בטוחים" לאסורים, ותגביר את יכולתנו לנטר אזורים נרחבים לאיתור מקורות קרינה ואיומים גרעיניים".

מערכת SIGMA של דארפ"א פיתחה שני סוגים של גלאי קרינה – גלאי גדול כמו אלה שהוצבו לאחרונה בניסויים ברכבי חירום, ומכשירים ניידים זולים בגודל של טלפון חכם, שניתן לתלות על החגורה של צוותי האכיפה. המכשירים מופעלים באמצעות תוכנה מתקדמת שמסוגלת לאתר סימנים קלים ביותר של חומרים רדיואקטיביים. מכשירים אלה, המקושרים עם הגלאים לאורך הכבישים הראשיים, הגשרים ותשתיות קבועות אחרות, מבטיחים לתגבר באופן משמעותי את המודעות למקורות קרינה ויכולת התראה מתקדמת יותר מפני איומים אפשריים. גלאי SIGMA אינם פולטים כל קרינה אלא מאתרים קרינת גאמה ונוירון ממקורות.

בדארפ"א מתכננים להרחיב עוד את הניסוי במערכת למעגל המקומי, המדינתי והפדראלי במהלך 2017-2018.