This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

ה-RQ-170 Sentinel הוא כלי טיס בלתי מאויש לגובה רב ומשך טיסה ממושך, המתוכנן ומיוצר על ידי חברת לוקהיד מרטין עבור חיל האוויר האמריקאי. הכטב"ם מסוגל לצלם תמונות של שדה הקרב בזמן אמת ולהעביר את הנתונים לתחנת הבקרה הקרקעית באמצעות ערוץ תקשורת בקו הראיה.

תמונות חדשות של הכטב"ם המסווג הופיעו מבסיס חיל האוויר ונדנברג בקליפורניה, לפי aviationweek.com.

הכטב"ם פותח בחשאיות במהלך שנות ה-1990 ונראה לראשונה באפגניסטאן ב-2007. נראה כי התמונות החדשות שצולמו ב-28 בפברואר השנה במהלך ביקור צלמים בבסיס מעידות על כך שכלי הטיס מכון לניסויים.

המתקן נחשב לשטח הניסויים הגדול ביותר בעולם מעל לים, ומשמש לניסויים של השירותים השונים, פיתוח ואימונים בסביבות קרב אלקטרוניות.

כטב"ם הסנטינל שצולם בבסיס ונדנברג מצויד בחיישן נתוני אוויר שלא נצפה בעבר. כלי הטיס כנראה מצויד בפאנל דיאלקטרי גדול הצבוע בצבע שחור השקוף לרדיו בחלק התחתון של הכנף, והוא בעל מערכת מכ"ם אלקטרוני למעקב ואיתור שנראו גם בצילומים קודמים.

לפי ה-airspacemag.com, הכטב"ם הוא בעל צורה של חמקן כמו מפציץ ה-B-2, אך גודלו הוא מחצית מגודל ה-B-2, שמוטת כנפיו מגיעה ל-172 רגל. כיוון שהסנטינל מיוצר על ידי החברה שייצרה בעבר את חמקן הקרב F-22 ומטוס הקרב F-35, סביר להניח שהמעטפת שלו עשויה מחומרים סופגי מכ"ם כדי לצמצם את החזרת המכ"ם. למרות שצורתו והחומרים מהם הוא עשוי הופכים אותו לבלתי נראה למכ"מים מסוימים, הרי שאחרים עשויים לאתר אותו אך לא יוכלו להפכו למטרה.

חיל האוויר האמריקאי מפעיל את הסנטינל במסגרת טייסת הסיור ה-30 שלו בבסיס קריץ' בנבאדה. אולם חיל משלוח מיחידת הסיור הוקם לפני כשש שנים גם בבסיס ונדרברג כפי שעולה לראשונה מהתמונות, כך טוען Aviationweek.com.