This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

כטב"ם ה-QF-16 למשימות ניסוי והערכה טס לראשונה בבסיס חיל האוויר האמריקאי הולומאן. הגיחה המאוישת הייתה הראשונה לכלי זה מאז יציאתו משימוש פעיל של דגם ה-QF-4 Phantom אשתקד. ה-QF-16 יכול לטוס באופן מאוייש או בלתי מאוייש, בהתאם לצורכי המשימה. ה-QF-16 הוא מטוס קרב מדגם אפ-16 שהוסב לשמש כמטרה בלתי מאוישת לניסוי מערכות נשק.

סא"ל רונלד קינג, מפקד משלוח 1 של טייסת המטרות האוויריות מספר 82 הסביר ל-af.mil: "הטיסה הראשונה משמעותית משום שהיא מהווה צעד ראשון עבורנו בהעמדת הפרויקט של הדגם החדש. טיסה מאויישת קריטית בפיתוח יכולות שליטה מרחוק ויכולות בלתי מאוישות על מנת לספק לכלי מטרות עבור מחלקת ההגנה ולקוחות זרים פוטנציאליים".

השדרוג של הכלי יאפשר למפעילים לבחון מערכות נשק בתסריטים מציאותיים בטרם ההגעה לשדה הקרב. "המשימה שלנו נותרה זהה" אמר קינג. "אולם, הכלי החדש מעצים את היכולות שנוכל להעניק ללקוחותינו. מדובר במטוס קרב מהדור הרביעי בעוד שקודמו היה דור שלישי. הQF-16 מציע הדמיה יותר מציאותית יחד עם יכולות תנועה משופרות".

לדברי קינג, "לעיתים, כשמדובר במערכת חדשה נעדיף טיסה יציבה ומונוטונית באותו גובה ומהירות. ככל שהמערכת מתפתחת ומבשילה, המורכבות של המשימות תעלה במטרה לבחון ולוודא את יכולות הפיתוח".

היחידה של קינג היא חלק מהקבוצה ה-53 להערכת אמצעי לחימה. הקבוצה מעניקה את כוח האדם והתשתית לבדיקה ואבחון אמצעי לחימה שנמצאים בשימוש חיל האוויר האמריקאי ובני בריתו. היא מפעילה את המטרות הגדולות ביותר לבחינה מטעם מחלקת ההגנה.