This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הצבא הרוסי משתמש במגוון של כלי טיס בלתי מאוישים באזורי סכסוך. מספר הכטב"מים המופעלים על ידי הרוסים צמח מ-180 בשנת 2011 ללמעלה מ-2,000 כיום, לדברי שר ההגנה הרוסי סרגיי שויגו.

מעל רוסיה פועלים שלושה סוגים ידועים של כטב"מים, ונראה שאף אחד מהם אינו חמוש. כך, כל 1,760 משימות הקרב של רוסיה מתוך 5,682 התקיפות האווירות בוצעו על ידי מטוסים מאוישים – מיג, סוחוי וטופולב. שלושת סוגי הכטב"מים כוללים שניים מתוצרת עצמית ואחד המהווה העתק מורשה של כטב"ם ה-Searcher MK II מתוצרת התעשיה האווירית הישראלית.

שר ההגנה שויגו מסר לפרלמנט הרוסי כי כיום מפעיל הצבא 600 כטב"מים חדישים, בהשוואה לכלי הטיס הבלתי מאוישים המיושנים שהיו בשירות לפני שש שנים. בשנה שעברה הוקמו 38 יחידות כטב"ם צבאיות נוספות. שתיים מהן מוצבות עם כוחות הצנחנים ומספר בלתי ידוע מוצב עם הכוחות המיוחדים הרוסים המשתמשים בכטב"מים לגילוי תשתיות טרור ותנועת טרוריסטים ולאיתור מטרות מדויקות עבור מטוסי התקיפה.

לפי ainonline.com, הכטב"ם בו עושה רוסיה את השימוש הרחב ביותר הוא מערכת Eleron-3SV המצוידת במדחף יחיד.

מערכת נוספת היא ה-Orlan-10. בשונה מה-Eleron הפשוט יחסית, כטב"ם זה נושא פלטפורמה מיוצבת-ג'יירו של חיישנים הכוללים אלקטרואופטיקה ברזולוציה גבוהה. ה-Orlan מסוגל לפעול בלילה ובתנאי מזג אוויר קשים, ולרחף בגובה 5,000 מ' עד למשך של 16 שעות. לצורך העברה רצופה של תמונות בזמן אמת, הכטב"ם צריך להישאר במרחק של עד 120 ק"מ מבסיסו. אולם בצורתו הבלתי מאויש הוא יכול לפעול גם במרחק 600 ק"מ מהבסיס.

הסוג השלישי של הכטב"ם שמפעילה רוסיה בסוריה הוא ה-Forpost, העתק ברישיון של ה-Searcher MKII של התעשיה האווירית, כאמור. רוסיה היא לקוחה של ישראל בתחום הכטב"מים מאז 2008, כאשר רכשה מספר קטן של כלי טיס בלתי מאוישים והשתמשה בהם במלחמתה בגיאורגיה. ב-2009 רכשה רוסיה באופן רשמי כטב"מים של התעשיה האווירית בסך $53 מיליון. בהמשך, היא הזמינה מערכות נוספות בערך $150 מיליון. הסכם רישוי יצור נחתם באוקטובר 2010. רוסיה החלה להשתמש בחלקים מיובאים ב-2012, והמשיכה בהדרגה בייצור מקומי של חלקי מסגרת וציוד מבצעי.

ב-2011 הזמין משרד הגנה הרוסי מערכות כטב"מי Searcher נוספות שכל אחת כללה שלושה כטב"מים ותחנת בקרה. רוסיה רכשה גם מערכות מדגם Zastava – העתק ברישיון של ה-BirdEye 40 של התעשיה האווירית – עבור $22.7 מיליון.

תמונות שצולמו בסוריה לאחרונה מעידות על כך שכטב"ם ה-Zala-421-16 פועל במדינה. מערכת דו-תפקודית זו שפותחה ברוסיה הפכה להיות מבצעית ב-2014.

מעניין לציין, טוען ה-ainonline.com, כי סוכנות יצוא האמל"ח הממשלתית הרוסית Rosoboronexport הודיעה לאחרונה כי ה-Orlan, Eleron, Zala נוסו בשדה הקרב והם תחרותיים בזירה הבינלאומית, כך שיש להם את הפוטנציאל להוות נישה יחודית בשוק הגלובאלי בתחום זה.