This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

החלו טיסות הניסוי עם חיישן חדש שחיל האוויר האמריקאי מתכוון לצייד בו את כלי הטיס הבלתי מאויש Global Hawk, שיחליף את מטוסי הריגול הישנים מדגם U-2.

חברת נורת'רופ גרומן הצהירה לאחרונה כי סיימה את סדרת טיסות הניסוי הראשונות, במסגרתן נבחנה מערכת חיישני ההדמיה המולטי-ספקטראלים MS-177 על גבי מטוס RQ-4 Global Hawk. החיישן לטווח הארוך נבנה על ידי חברת UTC Aerospace Systems.

לפני שהמערכת הגיעה לשלב הנוכחי, היא זכתה בחוזה מטעם חיל האוויר במטרה להרחיב את יכולות הרזולוציה המולטי-ספקטראליות של החיישן.

מטע"ד החיישנים MS-177 הוא המתקדם ביותר שיש לחברה, ומהווה גרסה מחודשת למערכת ה- SYERS-2 שנמצאת כיום בשימוש בדרך כלל. ב-UTC מסבירים שהחיישן החדש יוכל להעניק את טווח המיפוי וההדמיה הארוך ביותר בכל מערך המעקב והסיור של צבא ארה"ב.

בין היכולות המהפכניות של החיישן החדש נמנות יכולות סריקה של אזור רחב וסימון מטרות, זאת תוך הסתמכות על מספר טכנולוגיות חיישנים. המערכת אמורה להיות מסוגלת לעקוב ולהעריך מטרות באמצעות מה שמגדירים בנורת'רופ גרומן "אמצעי חיישנות מודליים רבים".

המערכת תורכב על כטב"ם ה-Global Hawk, שמסוגל לטוס במשך למעלה מ-30 שעות. השילוב אמור, על פי defensesystems.com, לאסוף תיעוד כמעט בזמן אמת ובאיכות גבוהה על אזורים גדולים בשעות היום והלילה.

מטע"ד החיישנים הועבר למתחם החברה בקליפורניה לניסויי מעבדה לקראת סוף השנה שעברה.

על פי מנהלי התכנית, הם מתכוונים להדגים גם את יכולות ההקלטה והעברת הנתונים של המערכת. החברה גם הצהירה שהיא מצפה להתקדם ממערכת שבע הרצועות המולטיספקטראליות לכזו שתוכל לפעול על עד עשר רצועות ספקטראליות. טיסות המבחן של מערכת ה-MR-177 אמורות להימשך עד אמצע השנה, אך פלטפורמת המודיעין מעקב וסיור תוכל להיכנס לפעולה כבר בסוף השנה, הצהירו ב-UTC בסתיו האחרון.