This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מאת אריה אגוזי

"סוריה שימשה כאתר ניסויים עצום עבור אמצעי לחימה רוסיים חדשים תחת עינו הפקוחה של המערב, וארה"ב בפרט," כך מסר מומחה ישראלי ל-iHLS.

בשבוע שעבר, הביע שר ההגנה הרוסי, סרגיי שויגו, את שביעות רצונו מהקמפיין הצבאי הרוסי בסוריה ואמר כי זו היתה הזדמנות טובה לנסות אמצעי לחימה חדשים ויחידות של הכוחות המיוחדים.

בנאום בפני הבית התחתון (ה'דומה') של הפרלמנט ב-22 בפבראור, אמר שויגו כי 162 מערכות נשק רוסיות חדשות נוסו בסוריה, והביצועים של "10 מערכות בלבד" לא עמדו בציפיות.

שויגו ציין בפני הבית התחתון כי בסוריה בוצעו 1,760 גיחות קרב מאז שרוסיה פתחה במתקפות האוויריות כתמיכה בממשלו של הנשיא בשאר אל אסאד בספטמבר 2015.

לדבריו, "כמעט 90 אחוז" מטייסי הקרב הרוסיים צברו נסיון בסוריה.

ממשלות המערב מתחו ביקורת על הקמפיין האווירי הרוסי, בטענה שהוא כוון במידה רבה כנגד מורדים במקום נגד לוחמי ארגון המדינה האיסלאמית וגרם לאבידות אזרחיות כבדות.

רוסיה סיפקה לממשל אסאד תמיכה צבאית ודיפלומטית חיונית במהלך שש השנים של המלחמה בסוריה, במהלכה נהרגו 300,000 איש ורבים נאלצו להמלט מבתיהם.

המערכה  האווירית הרוסית סייעה להטות את הכף בסכסוך לטובת אסאד, שכוחותיו היו נתונים תחת לחץ כבד ונמצאו בעמדת נחיתות באותה עת.

שויגו אמר כי משימתה של נושאת המטוסים היחידה של רוסיה, האדמירל קוזנצוב, במזרח הים התיכון הוכתרה בהצלחה למרות אובדן שני מטוסי קרב. הוא ציין כי הנסיון יעזור להמנע מ"טעויות" בעתיד.

הוא הוסיף כי הכוחות המיוחדים של רוסיה "הוכיחו את יעילותם הרבה" בסכסוך ו"מילאו תפקיד מפתח בחיסול טרוריסטים, הריסת מתקני אויב חשובים וסיוע בכיוון תקיפות אוויר".

המספר המדויק של הכוחות הרוסים בסוריה לא פורסם ,אך מומחים מעריכים אותו בכ-4,000.

שויגו לא התייחס לסוגיית הנפגעים בזירה הסורית, המשקפת את הקמפיין הצבאי הרוסי הגדול ביותר בחו"ל מאז הפלישה הסובייטית לאפגניסטאן ב-1979-1988.

סוכנויות מודיעין אמריקאיות עקבו מקרוב אחר מערכות הנשק החדשות בסוריה. הדבר אפשר לאמריקאים לקבל מושג על הכיוונים החדשים של תעשיית הנשק הרוסית, במסגרת מאמציה לחדש את צבאה.