This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

עתיד הביטחון הבינלאומי ייקבע בחזית הביולוגית. ההתקדמות המהירה בהנדסה גנטית פתחה את הדלת בפני קבוצות טרור קטנות, המסוגלות להפוך בקלות וירוסים ביולוגים לכלי נשק – טרור ביולוגי. מגיפה שתפרוץ כתוצאה מכך עלולה להיות אחד האיומים הקטלניים ביותר מולם ניצב העולם, אך ממשלות אינן מודעות מספיק להיקף הסיכון, כך טען ביל גייטס בהרצאה בפני כנס הביטחון במינכן, פורום גלובאלי המשמש במה לדיונים בנושא בעיות ביטחון.

גייטס הזהיר מפני הסכנות של התקפת טרור ביולוגי, שעלולה לחסל 30 מיליון איש תוך פחות משנה, וציין כי העולם אינו מוכן לקראת הסכנה. "אנו מתעלמים מהקשר בין ביטחון הבריאות לבין הביטחון הבינלאומי", כך מדווח futurism.com.

גייטס, שקרן הצדקה שלו מממנת מחקרים לגילוי מהיר של התפרצויות מחלות וזירוז ייצור חיסונים, אמר כי ממסדי ההגנה והביטחון "אינם עוקבים אחר התחום הביולוגי".

לדבריו, ההתפתחויות בהנדסה הגנטית מתקדמות בקצב בלתי נתפס. השאיפות בתחום הלוחמה הביולוגית, שבעבר אפיינו מספר קטן של מדינות, זמינות כיום גם לקבוצות קטנות בעלות כישורים ומשאבים מוגבלים.

הוא ציין כי כמות הנפגעים הפוטנציאלית עלולה להיות גבוהה יותר מאשר איומים אחרים כגון שינויי אקלים או מלחמה גרעינית.

"עם נשק גרעיני, אפשר להניח שהנזק יסתיים ב-10 מיליון הרוגים. אולם וירוס האבעבועות השחורות אינו עוצר. לאור חוסר המודעות של האוכלוסיה והיעדר כל הכנה בנושא, התקפה כזו שמתפשטת עלולה להביא למספר נפגעים גבוה יותר".

השימוש הגובר בטכנולוגיית עריכת גנים יקשה על איתור מזימה טרוריסטית פוטנציאלית, לפי ה-telegraph.co.uk.

בשיחה מקדימה לכנס הביטחון במינכן, ציין גייטס כי אחת הסכנות בעלות הפוטנציאל הקטלני ביותר עשויה לכלול את וירוס השפעת התמים. יהיה קל יחסית להנדס זן שפעת חדש המשלב תכונות מזנים שהתפשטו כאש בשדה קוצים עם זנים קטלניים.

גייטס טען כי המפתח להתמודדות עם מצב כזה הוא בניית ארסנל של אמצעי לחימה חדשים – חיסונים, תרופות ודיאגנוסטיקה – וצמצום לוח הזמנים הנדרש כדי להכינם. לחיסונים חשיבות מיוחדת בבלימת מגיפות. אך כיום, לוקח עד 10 שנים לפתח רישוי לחיסון חדש. על מנת לצמצם במידה משמעותית במספר הנפגעים כתוצאה ממתקפה מתקדמת במהירות באמצעות פתוגן מהאוויר נצטרך להפחית את התקופה הזו ל-90 יום או פחות.. פריצת הדרך הפוטנציאלית המשמעותית באמת טמונה בפלטפורמות הטכנולוגיות החדשות הממנפות את ההתקדמות האחרונה בחקר הגנום כדי להוריד באופן דרמטי את הזמן הנדרש לפיתוח חיסונים.